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小童近視,STOP!
藥用眼藥水

文章日期:2008年9月19日
【明報專訊】新學年剛開始,小朋友的學習壓力也隨之而來,每天要看的課本、家課、課外書一大堆,眼睛的操勞可想而知。眼科醫生指出,長時間近距離閱讀容易導致近視,6至12歲階段是近視加深得最快的時候。家長除了提醒孩子保持良好的閱讀習慣外,還可使用一種名為阿托品( Atropine)的眼藥水減慢近視加深的速度。

屈光不正包括了近視、遠視和散光,是兒童常見的視力問題,當中以近視最普遍。香港中文大學透過1998至2000年間的大型普查,為超過7,000名本地小學及初中生驗眼。結果顯示,三成多的學童被診斷出有最少50度近視,而每升一年級,患近視的學童便增加10%,11歲學童近視的比率幾乎是7歲學童的15倍。

父母近視增中招機會
很多家長都知道,閱讀距離太近和眼睛長時間勞累都可導致近視,但為何有些孩子有很好的閱讀習慣,近視仍不斷加深?香港中文大學眼科及視覺科學學系教授范舒屏解釋,近視是眼球過長及晶體聚焦能力過強所致,除了後天因素如不良的閱讀習慣外,先天因素的影響也不容忽視。

范舒屏稱,上述的研究發現,父母有近視的孩子,眼球增長得較快。與父母視力正常的兒童相比,父母其中一方有近視的兒童,患近視的機會高一倍,若父母雙方都有近視,孩子近視的機會就更高。

遺傳因素無法改變,豈非無法阻止孩子近視繼續加深?范舒屏表示,一些有深近視家族史、本身已有中度(300至600度)至深近視(600度以上),且近視加深速度快的兒童,可使用含阿托品(Atropine)的眼藥水減慢近視加深的速度。

阿托品眼藥水防近視加深
阿托品是心臟科的常用藥,以此藥減少近視加深的研究始於七十年代,美國、新加坡、台灣等地都有類似研究。中大於2002至05年間進行了一項研究,參加者是46名5至12歲、平均達500度近視的本地兒童。他們被分成兩組,其中一組每日使用濃度1%的阿托品眼藥水,持續一年。結果顯示,使用眼藥水組別的近視度數不變,但沒有使用眼藥水的組別兒童,近視程度加深了119度。

由於阿托品眼藥水始終有潛在的副作用,因此醫生用藥時仍會特別小心,為了把風險減至最低,醫療專家正測試低濃度阿托品眼藥水的成效。一項新加坡研究便曾測試濃度低於1%的阿托品眼藥水的療效,證實能有效減慢「淺近視」加深。現時中大也正研究濃度低於1%的阿托品眼藥水對「深近視」兒童是否能同樣起作用。

范舒屏指出,阿托品可放鬆控制晶體厚度的睫狀肌,避免晶體過度聚焦,因而防止近視加深,但近年研究指出,阿托品能抑制鞏膜纖維組織生長,減慢眼球拉長。綜合各地的研究,阿托品眼藥水有效控制近視加深。

需平衡療效和副作用
6至12歲階段的近視加深得最快,所以現時使用阿托品眼藥水作治療的多為小學生。他們用藥一至兩年後便可停藥,通常近視度數都漸趨穩定,或只會緩慢增加。「並非所有患近視的兒童都適合以阿托品眼藥水作治療,家長更不應自行買藥使用,眼藥水必須由眼科醫生處方」。

范舒屏補充,阿托品可能影響心跳,雖然劑量很少,但始終潛在副作用,故必須在療效與副作用之間取得平衡。此藥只適合有深近視家族史、本身有中度至深近視,及近視加深得快的兒童使用,有心臟問題及對阿托品敏感的兒童不宜使用。

她又提醒家長,要教導孩子養成良好的閱讀習慣:確保環境光線充足;保持約40厘米的閱讀距離;每閱讀30分鐘小休片刻,遠望讓眼睛放鬆;休息時不宜花太多精神,如玩電子遊戲機,避免眼睛過勞。